Modlitwa przy grobie Rodziny Ulmów, oddanie hołdu Polakom niosącym pomoc Żydom oraz spotkanie ze Sprawiedliwymi Wśród Narodów Świata – tak w skrócie wyglądały pierwsze obchody Narodowego Dnia Pamięci Polaków ratujących Żydów, które odbyły się na Podkarpaciu.

Do Markowej przyjechała m.in. Halina Szymańska – szef Kancelarii Prezydenta RP. Ustanawiający nowe święto państwowe dokument, został podpisany w czwartek przez prezydenta RP. Dzięki inicjatywie głowy państwa, uroczystości w Markowej nabrały szczególnego charakteru. Dokładnie przed 74. laty, Niemcy rozstrzelali rodzinę Ulmów oraz ukrywających się w ich domu Żydów. To właśnie w rocznicę tej tragedii, Polacy będą honorować wszystkich, którzy z narażeniem życia nieśli pomoc Żydom podczas II wojny światowej.

Obchody w Markowej rozpoczęła modlitwa przy grobie rodziny Ulmów. Następnie odbyła się msza święta, w trakcie której szefowa Kancelarii Prezydenta RP Halina Szymańska odczytała list, skierowany przez Andrzeja Dudę do uczestników uroczystości.

Do uczestników uroczystości, listy skierowali także Marszałek Sejmu RP Marek Kuchciński oraz premier Mateusz Morawiecki.

Po mszy, obchody przeniosły się do Sadu Pamięci, który ulokowano na placu za budynkiem Muzeum. Tam, przed pomnikiem Rodziny Ulmów, oddano hołd Polakom niosącym pomoc Żydom. Do zgromadzonych zwrócił się marszałek Władysław Ortyl, podkreślając rolę samorządu w pielęgnowaniu pamięci o bohaterach.

Po wystąpieniu marszałka, przed Pomnikiem złożono kwiaty. Wiązanki składali m.in. przedstawiciele podkarpackiego samorządu: marszałek Władysław Ortyl (w imieniu Prezesa Rady Ministrów), wicemarszałek Bogdan Romaniuk, sekretarz województwa Lesław Majkut oraz radna województwa Ewa Draus.

Kolejnym etapem było spotkanie z osobami uhonorowanymi przez izraelski instytut Yad Vashem. Wystąpienia otworzył poseł Kazimierz Gołojuch, który w imieniu parlamentarzystów mówił o inspirującym przykładzie rodziny Ulmów.

Głos zabrał także dr Jarosław Szarek, prezes Instytutu Pamięci Narodowej. Wyraził zadowolenie z inicjatywy powstania Muzeum Polaków Ratujących Żydów w Nowym Jorku. Ponadto swoje przemówienia mieli:  Wicewojewoda Lucyna Podhalicz, bp Stanisław Jamrozek, dyrektor Muzeum II Wojny Światowej dr Karol Nawrocki, Tadeusz Bar – wójt Markowej oraz przewodnicząca Polskiego Towarzystwa Sprawiedliwych Wśród Narodów Świata Anna Stupnicka-Bando.

źr. UMWP